Bilbao Shutterstock 2263914387, Bilbao

10 x bezienswaardigheden in Bilbao

Bilbao ligt in het hart van het Spaanse Baskenland en bruist van cultuur. De dynamische stad is prachtig genesteld tussen groene heuvels en de kronkelende rivier de Nervión. In deze blog nemen we je mee langs 10 bezienswaardigheden die je absoluut niet mag missen in Bilbao. Of je nu een kunstliefhebber bent, een geschiedenis-enthousiast of gewoon op zoek bent naar een levendige stadservaring, Bilbao heeft voor elk wat wils. Pak je koffer en bereid je voor op een trip naar een van de meest intrigerende steden van Spanje!

1. Kijk je ogen uit in het historische stadscentrum Casco Viejo

Casco Viejo Bilbao

Casco Viejo, de oude binnenstad van Bilbao, is een prachtige samensmelting van het historische verleden en het bruisende heden van de stad. Dit gebied, bekend onder de naam Las Siete Calles of “De Zeven Straten”, werd in de 13e eeuw opgericht en is nog steeds het centrum van het stedelijke leven. Het is gevuld met smalle steegjes die leiden naar sfeervolle winkels, gezellige cafés en talrijke pintxos bars, waar je kunt genieten van de traditionele Baskische tapas. Bezienswaardigheden zoals de gotische Santiagokathedraal en het levendige Plaza Nueva benadrukken de historische rijkdom van Casco Viejo. Daarbij heeft de wijk heeft een dynamische en gastvrije sfeer voor zowel bezoekers als lokale bewoners.

Bilbao ontdekken? Ga mee met een begeleide fietstour! Tijdens deze tocht, die je maakt met een kleine groep, kom je per e-bike langs verschillende bezienswaardigheden in de stad. Boek tickets.

2. Loop over de Zubizuri brug, een symbool voor het moderne Bilbao

Zubizuri brug Bilbao

De Zubizuri, ook bekend als de “Witte Brug”, staat symbool voor het moderne Bilbao en is een belangrijke voetgangersverbinding die de oevers van de Nervión rivier overbrugt. Deze unieke boogvoetbrug is ontworpen door de beroemde architect Santiago Calatrava en voltooid in 1997. De brug verbindt Campo Volantin op de rechteroever met Uribitarte op de linkeroever, waardoor het een geliefde route is voor zowel inwoners als bezoekers. De Zubizuri valt op door zijn innovatieve ontwerp met een sierlijk gebogen wandelpad, ondersteund door stalen kabels vanaf een witgeverfde boog, en een loopoppervlak van doorschijnend glas dat een futuristische uitstraling geeft.

Top 10 bezienswaardigheden in Granada

3. Bewonder de Santiagokathedraal, het oudste gebouw van de stad

Santiagokathedraal Bilbao

De Santiagokathedraal, gelegen in het hart van Bilbao’s Casco Viejo aan het Plaza de Santiago, is een architectonisch juweel en spiritueel centrum van de stad. Dit oudste gebouw van Bilbao is oorspronkelijk gesticht rond het jaar 1300 en dient als een belangrijk punt op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela. Hoewel het interieur gotische kenmerken vertoont met drie beuken en gewelfde plafonds, zijn de huidige neogotische façade en toren pas in de 19e eeuw toegevoegd. De kathedraal combineert elementen van gotiek en renaissance, met een kloostergang in bloemrijke gotische stijl en een crypte die de overblijfselen van een ouder heiligdom omvat. Bezoekers kunnen ook de artistieke schatten in het kleine bisschoppelijk museum binnenin bewonderen.

Hoteltip! Hotel Gran Bilbao is een designhotel op 10 minuten wandelen van de Santiagokathedraal. De accommodatie heeft kleurrijke kamers en een heerlijk ontbijtbuffet.

4. Ontdek moderne kunst in het wereldberoemde Guggenheim Museum

Guggenheim Museum in Bilbao

Het Guggenheim Museum in Bilbao is een architectonisch meesterwerk dat de skyline van de stad heeft getransformeerd. Ontworpen door de Amerikaanse architect Frank Gehry, is dit museum voor moderne kunst niet alleen een van de belangrijkste toeristische attracties van Bilbao, maar ook een symbool van de stedelijke vernieuwing die de stad heeft ondergaan. Het gebouw, dat bekend staat om zijn deconstructivistische stijl en gebruik van reflecterend titanium, trekt jaarlijks meer dan een miljoen bezoekers. De Guggenheim Foundation koos Bilbao strategisch voor dit museum, wat resulteerde in een aanzienlijke toename van het toerisme, bekend als het ‘Bilbao-effect’.

Tip: verken het Guggenheim museum met een gids! Tijdens deze privétour, inclusief voorrangstickets, leer je meer over de moderne en postmoderne kunstcollecties van het museum. Boek tickets.

5. Wandel door het Doña Casilda Iturrizar Park, een groene oase in Bilbao

Iturrizar Parkea Bilbao Shutterstock 192798119, Bilbao

Het Doña Casilda Iturrizar Park is een groene oase in het hart van Bilbao’s Indautxu wijk. Dit park is 8,52 hectare groot en is vernoemd naar de filantroop Casilda Iturrizar, die de grond voor het park schonk. Je vindt er een prachtige Engelse tuin met eeuwenoude bomen en een gevarieerde flora. Daarnaast bevat het park een sierlijke eendenvijver, bekend als het Eendenpark, die een thuis biedt aan diverse watervogels en waar rondom een cybernetische fontein regelmatig licht- en geluidshows geeft. Verder zijn er in het park regelmatig culturele en recreatieve activiteiten, inclusief concerten en tentoonstellingen.

6. Bezoek het voetbalstadion van Athletic Bilbao: San Mamés

San Mamés voetbalstadion Bilbao

Het San Mamés stadion in Bilbao, ook bekend als La Catedral, is een emblematische locatie voor voetbalfans en de thuisbasis van Athletic Bilbao. Oorspronkelijk geopend in 1913, was het oude San Mamés een van Spanje’s oudste voetbalstadions, bewonderd om zijn rijke geschiedenis en unieke sfeer. In 2013 werd het oude stadion echter vervangen door een moderne faciliteit op dezelfde locatie, ontworpen door de Baskische architecten César Azkarate en Mikel Sanz de Prit. Het nieuwe stadion heeft een capaciteit van 53.332 toeschouwers en biedt state-of-the-art faciliteiten, waaronder een museum en ruimtes voor rondleidingen. Daarbij is de buitenkant van het stadion voorzien van lichtpanelen die ’s avonds een spectaculaire lichtshow creëren, vergelijkbaar met die van de Allianz Arena.

BYPILLOW San Mimes, Bilbao

Hoteltip bij het stadion!

Overnachten in de buurt van San Mimés? BYPILLOW San Mimés ligt naast het voetbalstadion en op 15 minuten lopen van het Guggenheim Museum. Daarbij vind je een trein- en metrostation op slechts drie minuten lopen van het hotel.

Bekijk het hotel

7. Verken het stadsplein Plaza Nueva, met elke zondag een markt

Plaza Nueva Bilbao

Plaza Nueva, ook Plaza Barria genoemd, is een gezellig plein in het oude centrum Bilbao. Het plein, dat in 1821 is aangelegd, wordt omgeven door gebouwen met karakteristieke arcades. In deze arcades vind je een verscheidenheid aan traditionele bars en restaurants, en winkeltjes met lokale ambachten en souvenirs. Op zondagen wordt Plaza Nueva omgetoverd tot een markt waar bezoekers kunnen struinen langs kraampjes met oude boeken, munten en allerlei verzamelobjecten. Het plein is tevens een populaire plek voor het houden van volksdemonstraties, festivals en concerten. Zowel lokale bewoners als toeristen komen graag naar Plaza Nuevo voor de levendige en historische sfeer.

Tip: maak een gastronomische tour door Bilbao! Tijdens deze tour wandel je langs iconische bars, bezoek je de overdekte Ribera-markt en proef je verschillende pintxos en wijnen. Boek tickets.

8. Beleef een culturele avond in het prachtige operahuis Teatro Arriaga

Teatro Arriaga in Bilbao

Teatro Arriaga, prominent gelegen aan het Plaza Arriaga in Bilbao, is een indrukwekkend operagebouw in Bilbao. Het gebouw is ontworpen door Joaquín Rucoba in neobarokke stijl en werd in 1890 geopend. Het theater is vernoemd naar Juan Crisóstomo de Arriaga, die bekend staat als de ‘Spaanse Mozart’ vanwege zijn buitengewone muzikale talent dat al op jonge leeftijd zichtbaar was. Na ernstig beschadigd te zijn door overstromingen in 1983, werd het theater zorgvuldig gerestaureerd om zijn historische grandeur te behouden. Vandaag de dag fungeert Teatro Arriaga als een cultureel centrum voor Bilbao, waar regelmatig opera’s en een breed scala aan culturele evenementen worden gehost.

Hoteltip! Hotel Sirimiri ligt in de oude binnenstad van Bilbao, op een klein stukje lopen van Teatro Arriaga. De accommodatie heeft kamers met veel lichtinval en een goed ontbijt.

9. Bezichtig de Basiliek van Begoña, een opmerkelijk heiligdom

De Basiliek van Begoña in Bilbao

De Basiliek van Begoña is een opmerkelijk heiligdom gewijd aan de beschermheilige van Biskaje, de Maagd van Begoña. Dit gotische bouwwerk is opgericht in de 16e eeuw door architect Sancho Martínez de Arego. Het gebouw illustreert de overgang van gotische naar renaissance-invloeden, vooral zichtbaar aan de hoofdingang en de gewelven die in de 17e eeuw werden toegevoegd. De basiliek, die ook elementen van de renaissancestijl bevat, onderging ernstige schade in de 19e eeuw tijdens belegeringen en werd later zorgvuldig hersteld. Hierbij werd er zelfs een nieuwe toren en een deel van de buitenkant in de vroege 20e eeuw toegevoegd. Vandaag de dag staat de Basiliek van Begoña centraal tijdens belangrijke lokale festiviteiten, zoals de feestdagen op 15 augustus en 11 oktober. Ook is het een geliefde plek voor zowel pelgrims als bezoekers die de rijke historie en spirituele betekenis van de basiliek willen ervaren.

De 30 mooiste plekken & bezienswaardigheden in Spanje

10. Maak een uitstapje naar het kunstmuseum Museo de Bellas Artes de Bilbao

Museo de Bellas Artes de Bilbao

Een middagje cultuur snuiven? Breng dan een bezoek aan het Museo de Bellas Artes de Bilbao, gelegen in het schilderachtige Doña Casilda Iturrizar Park. Dit museum is een toonaangevend kunstinstituut dat de artistieke evolutie van de twaalfde eeuw tot hedendaagse moderne kunst weergeeft. Het museum is ontstaan uit een fusie van het originele Museo de Bellas Artes uit 1908 en het Museo de Arte Moderno uit 1924, die officieel samengevoegd werden in 1945. De samensmelting leidde tot een indrukwekkende collectie van ongeveer 8000 werken, waaronder meesterwerken van grote kunstenaars zoals El Greco, Francisco de Goya en Francis Bacon.

Tip: verblijf op een camping in de buurt van Bilbao! Doe hier inspiratie op voor een ontspannen kampeervakantie.

Meer lezen over Spanje? Lees dan ook:

Geschreven door Isa Bulthuis

Avatar